SIOS (numera Vissheim) årskrönika 2017

Det här är inte sammanfattning av året, utan snarare ett försök att sammanfatta det. 22 december 2016 registrerade vi SIOS hos Bolagsverket – enligt kalendern är detta ett år sedan men det känns som att vi har hållit på med det här i flera år. Under året som har gått har vi sålt, utvecklat och producerat 13 växthus samt åkt på en närmast rikstäckande turné för att leverera dem. Vi har tagit oss till regionfinal i ett par startup-tävlingar, ställt ut på mässor, närvarat på konferenser och pitchat på en mängd olika event. Samtidigt genomfört ett flertal olika utvecklingsprojekt med Linköpings universitet, inlett samarbete med forskare och, inte minst, bildad en advisory board som vi har haft ytterst konstruktiva möten med kontinuerligt under hösten. Vi har flugit bland molnen, befunnit oss nere i avgrunden, varit i extas, varit utbrända, lyckats med mycket och misslyckats med än mer.

Men låt oss ta det från början.

Under hösten 2016 hade jag och Josefin ett kul sidoprojekt – vi skulle bygga ett litet växthus till vardagsrummet som automatiskt bevattnade våra (läs Josefins) plantor, ett projekt som var sprunget ur min oförmåga att få växterna att överleva när hushållets odlingsvirtuos var på resande fot. Av en ren slump hamnade vi under LiU Innovations vingar och det dröjde inte länge innan fritt främmande människor hörde av sig och ville köpa sig ett växthus – baserat på en animerad bild vi hade tagit fram. Där och då kändes detta alldeles för intressant för att inte satsa på och i december lättade vi på gaspedalen, värvade vår nuvarande teknikchef Tobias samt min gode vän Omed på marknadssidan (som dock inte fattade tycke för det oberäkneliga livet i en startup och lämnade efter ett tag) och startade upp Sustainable Innovation of Scandinavia AB – även känt som SIOS.


Den första animerade säljbilden på Fjorgyn – det autonoma miniväxthuset

”Sälj först, utveckla sen”

Dessa ord yttrades av Jonas Nilsson på LiU Innovation, när vi beskrev vår plan att lägga ett halvår på att utveckla och förfina vårt koncept och sedan gå till marknaden. Vi var väldigt skeptiska till hans uppmaning inledningsvis – universitetet hade ju skolat oss att göra precis tvärtom! – men med facit i hand var det inte bara gynnsamt för oss, utan även väldigt logiskt. Om det inte finns någon marknad för produkten spelar det ju faktiskt ingen roll hur bra vi utvecklar den. Sagt och gjort, vi tog fram snygga konceptbilder och började sälja. Inte nog med att vi lyckades attrahera ett dussintal kunder, kunderna fick ju vara med i utvecklingsprocessen och kunde önska vilka funktioner och features växthuset skulle ha – vilket hade blivit betydligt svårare om vi hade presenterat en färdig produkt som våra ingenjörshjärnor hade kokat ihop innanför stängda dörrar, utan vetskap om faktiska kundvärden. När krutröken hade lagt sig hade vi sålt 13 stycken växthus, enbart baserat på animerade bilder. Sälj först, utveckla sen!

Den mörka perioden

”Life is a roller coaster” menade Ronan Keating på en gång i tiden, vilket är än mer träffsäkert när det handlar om livet i en startup. Det är lätt att tro att startup-människor spelar pingis och skålar bubbel större del av tiden men verkligheten är inte alltid helt ekvivalent med vad som presenteras i Instagram-flödet. Självförtroendet i SIOS var på topp efter alla sålda växthus, alla positiva kommentarer och hyllningar samt en regionfinal i Venture Cup som grädde på moset och nu var det dags att lyfta mot månen – det enda som återstod var ju trots allt bara att producera växthusen och få det tekniska att fungera. What could possibly go wrong?

Efter en kraftsatsning monumentale, där jag och Josefin var bosatta i en lagerlokal i 6 veckor och producerade alla växthus och stackars Tobias jobbade dag och natt helt på egen hand för att få det komplexa tekniska systemet att fungera, började vi se ljuset; växthusen var ihopsnickrade, tekniken var 95% klar och nog skulle vi hinna leverera i juni som planerat. Nu skulle vi bara testa så att allting fungerade tillsammans… Givetvis gick det inte en dag utan att vi upptäckte nya problem – allt från rykande kretskort och uppkopplingsstrul till vattenläckage och försenade leverantörer och allt däremellan fick vi uppleva – och veckorna innan leverans jobbade vi dygnet runt för att släcka alla bränder och få växthusen leveransklara. Dan före leveransdan hände det som ofta händer vid långa dygnet runt-perioder –  bränslet tog slut i tanken och vi körde rakt in i väggen. Leveransen blev till slut 5 månader försenad, mycket på grund av att vi var grönsaker hela sommaren och varken hade ork eller motivation förrän en bit in på hösten.


Blod, svett och tårar; 6 veckor lång produktion av växthus

Hösten räddades mycket av att vi hade bildat en advisory board, vilket vi till stor del har matchmaking-eventet Venture Arena att tacka för. Trots att vi var tydliga med att vi inte hade råd med någon ersättning träffade vi ett dussintal kandidater som ville vara med och stötta oss, och till slut mynnade det ut i en board med fem oerhört kompetenta och engagerade människor med gedigen erfarenhet av att bygga och driva bolag. Advisory boardens betydelse och inverkan kräver egentligen en egen artikel i sig, men sammanfattningsvis har de hjälpt oss enormt att tänka mer långsiktigt och fokusera på rätt saker – för att inte säga hur man kan ta sig ur ovan nämnda mörka perioder eller rent ut sagt undvika dem helt. Deras engangemang och inställning värmer i hjärtat – det tål att upprepas att de gjorde detta på sin fritid, utan någon ersättning – och de har sannerligen hjälpt oss att navigera fartyget i rätt riktning, inte minst under de mest stormiga partierna under kryssningen.


SIOS Advisory board, flankerad av bolagets grundare

Den som väntar på något gott

Till slut kom dagen med stort D. Dagen då vi äntligen kunde leverera växthusen till våra kära kunder, vilka har väntat länge och visat stort tålamod och förståelse för vår situation. I november begav vi oss ut på en leveransturné, som utöver vår hemvist Linköping tog oss till Falkenberg, Göteborg och Stockholm – och om vi tidigare var nere i avgrunden och vände befann vi oss nu på en plats långt norröver. Att äntligen få leverera våra skapelser, det vi har slitit så oerhört hårt med under hela året, till människor som visade en sådan uppskattning för sina växhus var – alldeles fantastiskt!


Leverans hos vår kund RISE – Research Institutes of Sweden i Göteborg

Fjorgyn har börjat generera sallad och kryddor hos en av våra kunder i Falkenberg

I skrivande stund är – ta i trä – samtliga växthus fortfarande fullt fungerande, varken bränder eller översvämningar har de orsakat, och dessutom har vissa kunder redan börjat skörda sina växter. 2017 var en kaotisk berg-och-dal-bana som efter många om och men slutade i dur. 2018 har potential att bli ett väldigt intressant och fruktsamt år, med flera spännande projekt och produktioner framför oss – i synnerhet vårt modulbaserade koncept, för vilket främst restauranger, hotell och öppna kontor har visat stort intresse, kommer bli ytterst spännande att jobba vidare med. Vi har inget emot att uppnå samma toppar som under 2017, däremot undviker vi gärna motsvarande dalar – och om det något gott dessa mörka perioder medför är att man drar många lärdomar om hur man inte hamnar där igen.

Att driva upp ett företag kan jämföras med att åka Vasaloppet. Visst, det kan bli spektakulärt och ge rubriker att vara först ur startgroparna och ligga i ledningen första kilometrarna, men det är ingen som ger dig en krans för det. Det är inte heller många som bryr sig om att du har varit duktig nog att ta dig till Evertsberg. Vi på SIOS fick månne en flygande start men i ett större perspektiv har vi inte bevisat någonting än – vi är fast beslutna om att ta oss till Mora och vi tänker inte ge oss förrän vi har lyckats nå dit.

För hälsan,

Erik Söderby
Grundare och VD för SIOS

Övriga höjdpunkter under året

Projekt med Linköpings universitet

Vi kan presentera ett flertal bevis på att samarbete mellan akademi och näringsliv är lärorikt och fruktsamt för båda parter. Konkreta och utmärkta exempel är de två projekt vi genomförde med LiU under hösten, ett med sistaårsstudenter från Design & Produktutveckling/Maskinteknik och ett med studenter inom det tvärvetenskapliga programmet Demola. Båda projekten handlade om uppkopplad odling i större skala, för framtidens smarta städer. Ett område vi tror enormt mycket på men som vi själva inte har haft tid och möjlighet att fördjupa oss inom – men efter dessa samarbeten och alla smarta och genomtänkta idéer studenterna har jobbat fram har vi en gedigen grund att utgå ifrån. Stort tack återigen till alla inblandade, vi ska göra allt i vår makt för att realisera era koncept!

Dedikerade kunder

Tålamod och förståelse. Nyfikenhet och fascination. Dedikering och engagemang. Det finns många sätt att beskriva våra fantanstiska kunder på. De har i mångt och mycket varit med och utvecklat konceptet tillsammans med oss, vilket inte bara har varit väldigt roligt – det har på ett naturligt sätt gjort oss kundorienterade och lärt oss mycket om att tolka behov och omsätta det i kundvärde. Inte nog med detta – de visade inga sura miner när vi sköt upp leveransen i flera månader utan hade istället stor förståelse för vår situation (även om vår mest dedikerade kund Ville på Sankt Kors blev lite besviken att inte få sin baby levererad till kontoret vid utsatt datum). Vi är otroligt tacksamma och glada över att ha er som kunder!

Stödet från omgivningen

LiU Innovation. Science Park Mjärdevi. Vreta Kluster. Vi har er att tacka för att vi har tagit oss dit vi är. Livet i en startup är som sagt inte alltid en dans på rosor och man blir onekligen ödmjuk när man tänker efter hur mycket stöd vi har fått från vår omgivning.

2017 i bilder


Tobias försöker få hårdvara att leka med mjukvara på Makerspace


”Shitty prototyping” har fått ett ansikte


Fjorgyn ser ljuset utanför Makerspace för första gången, på Social Impact Gateway


Regionsfinal i Venture Cup, Stockholm


Regionsfinal i Dagens industris ”Startup Tour”, Linköping


En av många sena kvällar på vårt kära kontor DoSpace i Mjärdevi


Ebbeparks ”första spadtaget”-ceremoni, vilken även blev en ”så ett första frö”-ceremoni

Workshop med Claes Ekström, som har hjälpt oss med varumärkesstrategier i höst


Pitch på Venture Arena, Linköping, i syfte att bilda en advisory board. Resultat? Enastående.


SIOS stora poster boy, Albin Mannerfelt, poserar på en av alla produktbilder


Releasefest för Fjorgyn på DoSpace i Mjärdevi


Utställning av Fjorgyn i Vallastadens BoExpo


Slutpresentation för ”Projekt uppkopplat utomhusväxthus” med studenter från M5/DPU5


Slutpresentation för ”Projekt digitalt odlingscommunity” med Demola-studenterna


Utställning på Trädgårdsmässan i Stockholm

Pitch och utställning på Sweden Demo Day, Stockholm