Vissheim Årskrönika 2019

2018 var ett skimrande år i de glamorösa Instagramögonblickens tecken för Vissheim – med nationella utmärkelserna SKAPA-priset som “Årets unga innovatörer” och Åforsk som “Morgondagens samhällsbyggare” bland höjdpunkterna och ett år fyllt av stimulerande konceptutveckling och kreativ energi. 

År 2019 skulle dock visa sig få en helt annan karaktär, och bestyrka hur oförutsägbar och svängig en bolagsresa är. Kostymen hade ersatts med blåstället, framgångens varma vindar växlades hastigt om till kylslagen snålblåst och istället för sprakande upplevelser präglades 2019 av “entreprenörens vardag” – det vill säga den obönhörligt ihärdiga processen för att realisera sina högtflygande visioner i praktiken. Tålamod är ledordet, frustration den röda tråden – men när det var dags att göra bokslut för 2019 kunde vi konstatera att vi har lärt oss enormt mycket under året. Om produktutveckling, om företagande och – inte minst – om oss själva. Bokslutet innefattar också att vi har hunnit utveckla, lansera, sälja, CE-märka och leverera en första serie av en ny produkt med ny teknik – samtidigt som vi har genomfört företagets största finansieringsrunda, inlett fruktbara partnerskap, byggt upp ett odlingslabb och en herrans massa annat mellan himmel och jord.

Men låt oss ta detta från början.

Efter ett euforiskt 2018 äntrade vi det nya året med flaggan i topp och självförtroendet i stratosfären – och vi hann knappt smälta den Janssonska frestelsen innan det var dags för lansering av vår nya produkt Vimur, på Nordens största möbelmässa Stockholm Furniture Fair i februari. Vi åkte dit med en halvfärdig prototyp och hade mässans minsta monter – medan Lammhult, Kinnarps & C:o basade över hela städer av inredning och möbler, förfinade i decennier – och att det var ett brutalt uppvaknande är sannerligen ingen överdrift, en nyttig läxa för Team Vissheim som därefter fick en radikalt mer ödmjuk syn på möbeldesign. Dock fanns det en och annan själ, bland alla prominenta arkitekter, designers och andra kreativa ess vi träffade på, som såg bortanför Vimur-prototypens skavanker och fattade tycke för själva konceptet med automatisk växtodling inbyggt i en möbel – och i backspegeln var detta sjöslag till mässa starten på ett nytt, oerhört spännande kapitel i Vissheims världsomsegling.

Grundare Josefin strålar ikapp med Vimur under lansering på Stockholm Furniture Fair 2019

Efterföljande vår levde Vissheim långt under radarn, där lejonparten handlade om att begrunda alla intryck, feedback, tips och råd vi införskaffade under mässan från de, minst sagt, ärliga kreatörerna som recenserade Vimur – och omvandla detta till konkreta konceptförbättringar. Efter månader av hårt jobb, svordomar, framsteg & bakslag hade Vimur gått igenom en iögonfallande metamorfos och i juni kunde vi presentera en prototyp som höll betydligt högre kvalitet och klass. I samband med Vimurs förvandling lyckades vi sälja en första serie av den smarta växtmöbeln, med Restaurang Jord, Ebbepark, Swedbank, Linköpings universitet och Hyresbostäder som pilotkunder. Det kulinariska Mekkat, White Guide-restaurangen Jord, förtjänar ett extra omnämnande då vi inte bara sålde två Vimurs utan även inledde ett hyperintressant samarbete med dessa visionära matkonstnärer – tillsammans ska vi förädla konsten att bedriva odling av ätbara växter i restaurangmiljö.

Vimur – slutlig prototyp i juni 2019 inför första produktionsserien
Milstolpe i Vissheims historia – samarbete med Östergötlands häftigaste restaurang, Restaurang Jord, inleds. I mitten syns restaurangvärldens Salvador Dali, Jords ägare Andreas Landén.

Även om vårens stora fokus hamnade på vår bebis Vimur konkurrerade andra aktiviteter om vår uppmärksamhet – inte minst uppbyggnaden av ett odlingslabb, vilket syftade till att vi skulle bli spjutspetsar inom hydroponisk odling och kunna testa hur olika växter frodas i olika förhållanden, med olika näringar och tekniker. Med stor hjälp från vår fantastiskt drivna tysk-mexikanska praktikant Ana lyckades vi på kort tid utforma en anläggning för systematiska odlingstester – och numera besitter vi ett paradis för kunskapstörstande odlingsnördar. Mycket nöje!

Vissheims odlingslabb. T.v: grundare & odlingsmästare Josefin beundrar en vacker basilikaplanta, T.h: praktikant tillika biologistjärna Ana inspekterar hydroponiken

Innan vi gjorde halvårsbokslut och utövade nubbeförstärkt groddans runt stången hann vi även med att slutföra Vissheims hittills största finansieringsrunda. Bland ett koppel av aktörer – Almi, Swedbank, Vinnova och befintliga delägare – närvarade även ny privat investerare. Erfaren VD för en framgångsrik möbel- och industrikoncern, uppfinnare i själen och en person med enormt driv och engagemang – i juni välkomnade vi Markus Strand som ny delägare och ledamot i Vissheim och ett halvår senare kan vi konstatera att vi är mycket nöjda över vår värvning. Finansieringen i sig var naturligtvis en stor högtid, som gav oss möjlighet att satsa ordentligt för framtiden – och vi kunde stämpla ut på sommarledighet med leende upp till öronen och blicken ivrigt fäst vid horisonten.

Vissheims styrelse/ägargrupp, f.v: Josefin Persson, Tobias Hultqvist, Markus Strand, Carl-Fredrik Grönhagen, Johannes Walfridsson, John-Åke Svensson & Erik Söderby

*****

Managen var krattad och den ljuva sensommarsolen sken både bokstavligt och bildligt över de förväntansfulla odlingskreatörerna i Vissheim efter den korta semesterdvalan – Vimur-konceptet var färdigutvecklat, försäljningsarbetet avslutat och finansieringen i hamn, nu skulle Vimur bara CE-märkas, produceras och levereras till våra kära kunder. Hur svårt skulle det vara egentligen?

Det är svårt att avgöra om det berodde på alldeles för högt självförtroende eller bristande erfarenheter och insikter i vad som faktiskt krävs för att få en produkt godkänd för marknadsinträde – men likväl underskattade vi situationen drastiskt, och det går att argumentera för att hösten 2019 är den mörkaste perioden i Vissheims existens. Att det skulle vara besvärligt att CE-märka en elektrisk produkt kände vi till sedan tidigare, men att produkten skulle utsättas för Tjernobylliknande förhållanden med preussisk detaljrikedom i testerna hade vi inte riktigt räknat med. Samtidigt hade vårens framsteg och finansieringen i ryggen ökat förväntningarna på företaget – från delägare, kunder och andra intressenter, men framförallt från oss själva – med förväntningar kommer press, och i takt med att trösklarna hopade sig och frustrationen växte under hösten utvecklades en till synes bottenlös prestationsångest som totalt slukade oss inifrån. Energinivån var djupt nere i källaren, glädjen ett minne blott och i våra huvuden ekade en gnagande känsla av otillräcklighet – känslan var att den absoluta botten var nådd.

Men.

Efter sju sorger och åtta bedrövelser, efter iterering på iterering och test på test, lyckades vi kravla oss upp från den mentala avgrunden – Vimur hade tillslut blivit CE-märkt och godkänd för marknadsinträde, och 19 november började vi leverera dem till våra kära, tålmodiga kunder.

Vimur-leverans till Restaurang Jord

Vimur-leverans till Linköpings universitet [personalmatsalen, nya Campushus Valla]
Likt tidigare är det de mörka perioderna som är mest lärorika, under den brutala hösten 2019 har vi växt både som företag och människor och känslan är att vi går enormt stärkta på många olika plan från denna utdragna holmgång. 

Parallellt med Slaget om CE-märkningen jobbade vi även med konceptförbättringar till nästa produktion Vimurs, med än bättre odlingsteknik och tillspetsad design – och i december hade vi ett koncept klart, ett koncept vi känner stark tilltro till och som redan nu har väckt stort intresse på marknaden vilket får oss att blicka på år 2020 med stor spänning.

Konceptbild av nya Vimur Bistro

2019 har varit ett extraordinärt år för Vissheim. Inte extraordinärt bra, ej heller extraordinärt dåligt – men likväl extraordinärt på alla sätt och vis. Vi har upplevt mörker och kämpat oss tillbaka till ljuset, vi har varit nere för räkning och än en gång rest oss – ingenting känns längre omöjligt, inga hinder känns oövervinneliga. Jag är tacksam för att ha grundat Vissheim med två människor – Josefin & Tobias – som aldrig ger upp och alltid hittar nya vägar att sig framåt – och vi alla tre är obeskrivligt tacksamma och ödmjuka över att vara omgivna av så många fina människor som stöttar oss i alla väder, det tar oss igenom den mörkaste av novemberkvällar. Ett extra omnämnande går naturligtvis till vår styrelse/ägargrupp – Johannes, John-Åke, Carl-Fredrik & Markus – som med sina erfarenheter, visdom och engagemang hjälper oss navigera i stormen, utan er hade vi inte varit där vi är idag! 

Nu går Vissheim in i ett nytt decennium – vilket markerar ett nytt kapitel i vår resa; tillväxt. Det enda vi vet säkert är att vi kommer erfara nya, oväntade motgångar – och att vi kommer besegra dem på ett sätt eller annat – i övrigt ligger 20-talet framför oss fyllt med möjligheter och spännande vägar, och vi är fast beslutna om att göra det till vårt decennium.

Stort tack till alla som följer oss, stöttar oss och hjälper oss framåt – vi är evigt tacksamma och vi önskar er alla ett lyckligt 2020 och ett minnesvärt 20-tal!

För hälsan,

Erik Söderby

Grundare & VD | Vissheim 

*****BILDSPECIAL*****

Slutmontering av Vimur i november, Tobias & Josefin slår sina kloka huvuden ihop.
Koncept Yggdrasil, odlingsmaskin för restauranger – framtaget av våra eminenta exjobbare Sofia och Moa under våren
Vissheim som hålvärd och odlingsmissionär under välgörenhetsgolfen Swedbank Invitationals i september
Designad som kul giveaway under Swedbank Invitationals har denna odlingsburk väckt större intresse än förväntat, framtida produkt i sortimentet?
Fjorgyn gör bejublat gästspel under ett spadtagsevent för nya, moderna stadsdelen Ebbepark där ceremoniella fröer planterades
Inte varje dag man får framsida och mittuppslag i Corren tillägnat till sig!
Basilikatester i odlingslabbet
Vimur på plats i Skafferiet – Restaurang Jords nya lanthandel
Möbelmässan minsta, men varmaste, monter. På bilden synes våra fina vänner och medhjälpare Peter & Sadra.
Vissheims stora vårfest i maj – arrangerad tillsammans med vår fantastiska delägare Mannersons Fastigheter.
Fyra power ladies under framläggningen av Moa & Sofias enastående exjobb, f.v: Josefin, Sofia, Moa & Ana.
Stolt moder och ivriga örtbebisar hos Restaurang Jord.